Inquietudes…

Lunes, 27 marzo, 2006

“Lo cualitativo no es sino deficientemente cuantitativo.”

Filed under: científicas,essentials — Manuel @ 21:10

Eso dijo Lord Rutherford a principios del s. XX. En aquella época, en plena revolución científica, muchos pensaban que con datos y tiempo suficiente podríamos unir la física fundamental a la química, luego a la biología, luego a las ciencias del cerebro (psicología y neurología) y por fin a la sociología.

Esta actitud duró en muchos científicos hasta que se estancaron con las paradojas de la física moderna, en las que ni la materia ni el movimiento podían visualizarse. Y contrasta con la posición de Paul Dirac, que dijo después:

“El principal objeto de la física no es proporcionar imágenes, sino formular leyes… si existe una imagen, tanto mejor, pero ésa es una cuestión totalmente secundaria.”

El debate sobre si el objeto de la física es meramente describir la naturaleza mediante leyes o explicar el por qué de las cosas es muy antiguo. Un ejemplo claro lo da el descubridor de la ley de la gravedad, Isaac Newton. Al ser interrogado sobre el origen de ésta, su frase fue: “Yo no finjo hipótesis.” Es decir, él sólo se basaba en lo que observaba, pero no se mojaba en el origen de lo observado (paradójica respuesta cuando se sabe que invertía más de tres cuartas partes de su tiempo en temas esotéricos).

Sin embargo, una descripción más avanzada de la naturaleza, dada por Einstein, da respuesta a lo que Isaac Newton no se atrevía a responder. Así, Einstein, al formular la Relatividad General, no sólo describe con mayor precisión la fuerza gravitatoria, sino que explica el origen de ésta como una deformación del espacio y el tiempo, dando una imagen mental del efecto.

La explicación de la Relatividad General realmente conduce a más preguntas; es decir, a un nivel superior sólo es una descripción: por ejemplo no existe una explicación de la gravedad a nivel microscópico consistente con las teorías de lo pequeño (la Teoría Cuántica de Campos). Aquí Einstein también se podría plantar, y decir “Yo no finjo hipótesis”, sin embargo, esa búsqueda inacabada fue uno de los principales objetivos de su vida.

El unir la fuerza gravitatoria con las fuerzas que gobiernan el mundo cuántico es hoy el mayor reto de la física. Cuando lo consigamos daremos un paso decisivo en la explicación de la Naturaleza, pero aún así, existirá un nivel superior para el cual esa explicación será una mera descripción; o, lo que es lo mismo, quedarán preguntas por responder.

¿Cuál será ese nivel superior?

Fuente de inspiración: “Teoría de las catástrofes” de Alexander Woodcock y Monte Davis.

Dedicado con cariño a la familia Nodal-Suárez.

Domingo, 12 marzo, 2006

¿Cómo bajar más rápido con el Emule?

Filed under: essentials,informáticas — Manuel @ 1:43

Seguimos con otra de mis inquietudes preferidas: las informáticas.

Resumen: Para bajar más rápido con el Emule, debes irte a los ficheros compartidos, y darle prioridad “Muy baja” a todos aquellos que no te estás bajando, y prioridad de “Lanzamiento” a aquellos que te estés bajando. Si quieres conocer por qué y aprender un poco más sobre el Emule, sigue leyendo.

Seguramente ya has visto muchos trucos para bajar más rápido con el Emule. A mí particularmente no me ha funcionado ninguno de los que he visto por ahí (si tenéis alguno efectivo, pasármelo pls). Sin embargo, leyendo sobre el funcionamiento del Emule, se me ha ocurrido algo.

emule_logo.jpgEl sistema por el que se regula el Emule para decidir quién baja los ficheros está, en mi opinión, muy bien pensado. No sé si has leído las ayudas, pero básicamente consiste en que, al conectarte, comunicas al servidor la lista de ficheros que compartes y, aquellas personas que están interesados en ellos, se ponen en cola para bajarse una parte de tu fichero.

¿Cómo se decide en qué lugar de la cola se pone cada uno? Sólo hay un criterio: en función de los créditos que tenga cada persona. La primera posición en la cola es el que más créditos tenga y así sucesivamente.

¿Cómo se reparten estos créditos? Mediante una sencilla fórmula:

Créditos = [Valoración] x [Tiempo de espera en la cola en segundos] / 100

La Valoración que tiene cada usuario que espera en la cola intenta regular la importancia que tiene el fichero que yo comparto y cuánto me ha aportado a mí ese usuario. En concreto, la Valoración depende de:

1. La prioridad que yo le dé al fichero que yo esté compartiendo, mediante los siguientes multiplicadores:

  • Lanzamiento: x1.8
  • Alta: x0.9
  • Normal: x0.7
  • Baja: x0.6
  • Muy baja: x0.2

2. Un modificador que depende de cuánto me haya dado a mí (subido a mí) el que espera en la cola. Así, para premiar a aquellos que me hayan dado más, se le da el más bajo de los siguientes ratios A y B:

  • A = Total subido x 2 / Total bajado, salvo que Total bajado sea 0, en cuyo caso A=10
  • B = Raíz Cuadrada(Total subido + 2)

con las siguientes condiciones: A ó B no pueden valer menos de 1 ni más de 10, y si Total subido > 1MB entonces el modificador es 1.

Por tanto, si alguien quiere avanzar en mi cola, tiene que subirme a mí la mayor cantidad posible, o, recíprocamente, si quiero avanzar en las colas de otro, tengo que darle a los otros lo que los otros quieren.

Es decir, al contrario de lo que piensan muchos, no existe un “banco de créditos” o un servidor donde se almacena los créditos que tiene cada uno; sino que estos créditos se almacenan entre parejas de “Emule”. Cada uno, en un fichero llamado “clients.met” almaceno cuánto se ha subido y bajado cada persona y así sabe cuál es su modificador para la próxima vez que se ponga en la cola.

¿Cuál puede ser una buena estrategia para acelerar la bajada del Emule? O lo que es lo mismo, ¿cómo avanzar en la cola de los otros? Si tú estás en la cola de alguien, debes hacer lo máximo para que ese alguien también esté en tu cola e incluso que se esté bajando de ti un fichero que le interese. Pero, como no podemos adivinar que archivos pueden interesarle, jugaremos con otra particularidad del Emule: cuando compartimos un archivo, podemos intercambiar pedazos de éste antes de tener el archivo completo. Por tanto, si alguien tiene un trozo que te interesa, es probable que esa persona también esté interesada en otro trozo que tú puedas tener. Por ello, para hacer que esa persona, que probablemente estará en tu cola pidiendo ese otro trozo, avance en la cola, debes aumentar su Valoración priorizando los ficheros compartidos que precisamente tú te estás bajando.

En definitiva, para bajar más rápido con el Emule, debes irte a los ficheros compartidos, y darle prioridad “Muy baja” a todos aquellos que no te estás bajando, y prioridad de “Lanzamiento” a aquellos que te estés bajando (una vez entren en la lista de compartidos).

¿Más Inquietudes?

Domingo, 5 marzo, 2006

¿Qué tal si ahorramos?

Filed under: domésticas,económicas — Manuel @ 22:15

Inauguramos una nueva sección, las Inquietudes Domésticas, con un concepto muy apreciado en las tierras donde vivo: el ahorro. Ahora que acaba el invierno, y que las facturas de luz de nuestra amiga Endesa han causado más de un cabreo, es un buen momento para una reflexión terrenal como ésta.

La inquietud es la siguiente: ¿qué es más barato? ¿tener el calentador del agua con un temporizador que regule cuándo funciona o que el calentador esté activado siempre?

Por un lado, se puede argumentar que el calentador tiene un termostato, que lo obliga a apagarse cuando la temperatura del agua en su interior es superior a cierto valor, y este mecanismo de autorregulación ya supone un ahorro.

Por otro lado, si el agua sólo se usa por ejemplo, en dos momentos del día (por la mañana, antes de ir al trabajo, y por la tarde-noche, desde que se vuelve del trabajo hasta que te acuestas) no hay necesidad de que el calentador esté funcionando cuando nadie va a necesitar el agua (ejemplo: que se active a la 1 de la madrugada, cuando hace una hora que se duerme, y no se va a usar hasta las 7 de la mañana).

Creo que la respuesta debe depender principalmente de tres cosas:

  1. el precio de la electricidad
  2. la pérdida del calentador (éste no es un aislante perfecto del calor: siempre pierde)
  3. el tiempo que esté funcionando el temporizador

Por Internet no he encontrado mucha cosa (¿alguien sabe algo de esto?), así que seguiré ahondando, a ver si llego a alguna conclusión curiosa, y de paso me ahorro unos eurillos.

Jueves, 2 marzo, 2006

Segunda versión del programa

Filed under: económicas,essentials — Manuel @ 22:42

Nota: esta entrada forma parte de una serie de entradas. Si quieres ver la serie completa, pulsa aquí.

Señores, ya disponible, gratis, la versión mejorada del programa Keynesiano.

Algunas ventajas:

  1. Puedes controlar más variables (dinero a inyectar, dinero inicial…)
  2. Te muestra la cantidad total de dinero en circulación (masa monetaria)
  3. Gráficas con leyendas

Recordar que si dejas el ratón sobre cada elemento, el programa se explica sólo.

Te lo puedes bajar de aquí:

mercado v2.zip

A las primeras 50.000 personas que se lo bajen, le regalamos un perrito caliente.

Toma de Decisiones II: ¿Cómo deciden vender?

Filed under: económicas,essentials — Manuel @ 21:44

Nota: esta entrada forma parte de una serie de entradas. Si quieres ver la serie completa, pulsa aquí.

Por fin, después de una larga pausa, seguimos explicando el programa. ¿En base a qué decide cada individuo vender (o cuidar)?

En concreto, en esta versión, la probabilidad de que cada individuo quiera vender , es

Pv = 0.4 + 0.2 x CMín/C.

Recordemos que CMín es la cantidad mínima de dinero con la que cada individuo se siente cómodo (cuyo valor varía según la experiencia de cada individuo, como describimos en el capítulo anterior) y C es la cantidad de dinero que tiene cada individuo en cada momento (o paso).

La decisión de vender, como es lógico, está condicionada por la cantidad de dinero C que tenga cada uno respecto a la CMín, de tal manera que a mayor CMín y menor C, más ganas tendrán de vender.

Recordemos que Pv da la probabilidad de que cada individuo venda. Después ese número se comparará con un número decimal que el programa escoge al azar entre 0 y 1. Si el número escogido es menor que Pv, entonces el individuo quiere vender. En caso contrario, no quiere vender.

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